Wat is nu eigenlijk een computer virus? De kortste omschrijving van een computervirus is eigenlijk dat het een stukje code is dat zich kan vermenigvuldigen en in principe altijd schadelijk is voor uw pc. Zelfs als het alleen maar bij het vermenigvuldigen van een bestand blijft is het min of meer schadelijk voor uw computer, want er wordt veel onnodige schijfruimte en geheugen in gebruik genomen. Het grootste probleem bij een virus is dat het vaak niet alleen bij het vermenigvuldigen blijft, maar dat het virus ook een stukje code bevat waardoor er bewust schade aan uw pc wordt toegebracht.

Het ene virus zal bijvoorbeeld proberen bepaalde systeembestanden te overschrijven terwijl het andere virus zal proberen om een hele harde schijf te formateren. Dit heeft tot gevolg dat u alles kwijt bent wat er op uw harde schijf stond. Het regelmatig maken van een backup is bij dit soort virussen van belang omdat je dan alles op een redelijk makkelijke manier weer terug kunt zetten. Zonder backup is het vaak niet mogelijk om alle data weer terug te halen. Voor wat jaren geleden verspreidden virussen zich vooral via diskettes, maar aan de dag van vandaag worden de meeste virussen via het Internet verspreid. Het verspreiden van virussen via e-mail is daarbij het belangrijkst, maar ook het bezoeken van bepaalde websites kan tot gevolg hebben dat er ineens een virus op uw systeem staat. Virussen worden onderverdeeld in een aantal groepen.

Er zijn bootsectorvirussen, die ook wel opstartsectorvirussen genoemd worden. De opstartsector bevat allerlei informatie over de bestandsstructuur en eventueel informatie over het opstarten van de computer. Het vervelende van een bootsectorvirus is dat het al aktief is voor dat andere bestanden (bijvoorbeeld uw virusscanner) worden opgestart en daarnaast ze zijn vaak moeilijk te verwijderen omdat ze in het geheugen van je pc gaan zitten. Er zijn file infectors, ook wel bestandsvirussen genoemd. Deze groep virussen zal zich verspreiden door zijn eigen code te kopiŰren naar een ander bestand, zodat als het bestand wordt uitgevoerd ook de viruscode wordt uitgevoerd. Dit is dan ook de groep virussen die .exe en .com bestanden infecteert, en zich op die manier verder verspreidt.

Er zijn macro-virussen die gebruik maken van de ingebouwde programmeertaal van Microsoft Office die ervoor dient om de computer bepaalde taken uit te laten voeren. In het geval van een macro-virus zal dit een taak zijn die natuurlijk niet door de gebruiker is ingevoerd. De meeste macro-virussen van dit moment infecteren Word documenten, maar ook Excel bestanden kunnen door een aantal macro-virussen worden ge´nfecteerd.